the Library of Congress, Washington DC

14 x the Library of Congress (Washington)

Is het je ook al overkomen? Batterij van je fotoapparaat leeg. En dat terwijl je op een unieke plek bent. Ik kan ervan meespreken. Het gebeurde in the Library of Congress in DC. Gevolg: het interieur van de Congresbib in …14 beelden. Terwijl je er wel 100 foto’s zou kunnen maken. Want er wordt gezegd dat dit één van de mooiste gebouwen van DC is.

Library of Congress, Washington DC
de koepel van de centrale leeszaal: karakteristiek torentje

De buitenzijde vond ik nochtans niet memorabel.  De classicistische stijl uit de 19de eeuw is niet echt mijn ding. Daarentegen … het interieur!

The Library of Congress (1815):  functie en een beetje geschiedenis

Library of Congress, Washington DC
Geen eigen foto, want hier mag je als gewone bezoeker niet binnen. (Bron: https://www.flickr.com/photos/side78/3117090744)

Deze bibliotheek is, zoals de naam verraadt, de bib van het Congres. De Amerikaanse senatoren en afgevaardigden kunnen er opzoekwerk verrichten. Alhoewel het digitale tijdperk de fysieke verplaatsing ondertussen overbodig heeft gemaakt.

Volgens mij komen die senatoren hier gewoon heerlijk ontstressen. Een uiltje knappen. Van schoonheid en wijsheid genieten. Afstand nemen van de waan van de dag.

Check de prachtige leeszaal maar.

Deze ruimte onder de koepel is jammer genoeg strikt voorbehouden aan de happy few. Als bezoeker kom je er niet binnen.

De collectie van de vroegere president Thomas Jefferson vormde het begin van de Congresbibliotheek. Jefferson schonk zijn boeken aan het Congres nadat de Britten het Capitool hadden platgebrand. Pas in 1860 werd er ook echt een gebouw voor opgetrokken. Later werd the Congress Library (ook wel: Thomas Jefferson Building) een ‘nationale bibliotheek’. Van elk werk dat er in de States uitkwam, werden er oorspronkelijk twee exemplaren gratis hier in DC bezorgd.Vergelijkbaar met het wettelijk depot dat nu nog steeds bestaat in de Albertina in België.

Tunnelcomplex

Van onze gids in het Capitool horen we dat dat er een tunnel rechtstreeks vanuit het Capitool naar de Congresbibliotheek loopt.

Er zou zelfs een ‘boekentunnel’ met transportband bestaan hebben. Zo geraakten boeken van de bib zeer snel in het Capitool. En omgekeerd. Door het nieuwe ondergrondse bezoekerscentrum in het Capitool (2008), is deze tunnel echter nog maar gedeeltelijk bewaard.

Wij supernieuwsgierig. En op weg naar de Congresbibliotheek. Missie geslaagd voor de gids.

De Great Hall

En O! Wat een verrassing!

Die grote inkomhal! Wat een overvloed aan fresco’s, mozaïeken, sculpturen,… En wat een rijkdom aan architecturale details.

Het meest opvallend is de grote marmeren trap die leidt naar een zuilengang op de eerste verdieping.

En het ritme van zuilen en kolommen.

Library of Congress, Washington
de grote inkomhal

 

the Library of Congress, Washington DC
fresco’s à gogo
Library of Congress, Washington DC
zuilen en kolommen

Het interieur van deze bibliotheek werd geïnspireerd door het operagebouw in Parijs. Je ziet overal rijke materialen zoals marmer, graniet, ijzer en brons. De klassieke oudheid is opvallend en overdadig aanwezig in de Ionische zuilen, reliëfsculpturen, beelden van Griekse goden.

Library of Congress, Washington
de Torchbearer

Het hele interieur is enorm indrukwekkend. Ook al zou ik het niet direct in mijn huis willen :).

Vooral de zoldering met de gekleurde glasramen en de muurschilderingen is prachtig!

Library of Congress, Washington

De vele spreuken over boeken en lezen die overal te vinden zijn, vechten om je aandacht.

Library of Congress, Washington

 

Library of Congress, Washington

En het bureautje van de bibliothecaris mag er ook wel wezen. Statig meubilair. De Amerikaanse vlag.

Maar kijk omhoog en daar swingen de bevallige nimfen en inspirerende muzen tussen de bloemenguirlandes op muren en plafondgewelven. Tijd voor een roman, een heldendicht of enkele regels poëzie?

Library of Congress, Washington
inspirerende muzen in the Librarian’s Room
Library of Congress, Washington
the Librarian’s Room, het kantoortje van de bibliothecaris…

Collectie

En de collectie, tja, daar zien we niet veel van. Met haar 155 miljoen documenten is de Library of Congress één van de grootste bibliotheken ter wereld. Elke 4 seconden wordt een nieuw document aangeboden.  29 miljoen boeken en andere drukwerken, 2,7 miljoen geluidopnames, 12 miljoen foto’s, 4,8 miljoen plattegronden en 58 miljoen handschriften worden er bewaard.

Eén klassieker kan ik nog fotograferen. Het is één van de 4 volledige perkamenten exemplaren van de Gutenbergbijbel die nog bewaard zijn. Op kalfshuid gedrukt in plaats van op papier.

Library of Congress, Washington

Een indrukwekkend staaltje vakmanschap. Een icoon van de westerse cultuurgeschiedenis.

Met weinig foto’s verlaat ik the Library of Congress. Maar met veel herinneringen en dromen.

En een gerust hart. Want in Washington weet ik waar er een prachtige bibliotheek te vinden is. En dat is het enige wat je moet weten. Volgens Einstein.

quote Einstein

Library of Congress, Washington DC
de Thomas Jefferson Building

 

Advertenties

5 gedachtes over “14 x the Library of Congress (Washington)

  1. Wat een weelde en overdaad. Overweldigend. Ik zou niet weten waar eerst te kijken… en zeker niet wat eerst te fotograferen. Misschien hebben die batterijen het net daarom opgegeven… verlamd door zoveel overdaad. Desalniettemin heel prachtig!

    Liked by 1 persoon

Altijd leuk om jouw reactie hier te lezen:

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.