Florida_Evergladecity

Met de airboat langs het grootste mangrovegebied ter wereld (Everglades, Florida)

Over onze kennismaking met de mangroves bij Everglades City, de westelijke ingang van het Nationaal Park van de Everglades. En onze eerste airboattour ever!

Florida_Evergladecity

De westelijke Everglades Florida

Het Everglades National Park is de grootste subtropische wildernis van de Verenigde Staten. De Everglades is eigenlijk een honderd kilometer brede rivier. Hij ontspringt bij het Kissimmee Meer, ten zuiden van Orlando. Bijzonder is dat hij slechts een paar centimeter diep is en uiterst langzaam stroomt. Het water doorkruist op zijn weg naar het zuiden verschillende landschappen. Vaak zijn dit uitgestrekte grasvelden, afgewisseld met ‘hammocks’, plaatsen waar mahoniebomen, cypressen en palmen op dood materiaal groeien (zoals in Corkscrew Swamp Sanctuary). Het gebied wordt doorsneden door open water: rivieren, kreken en ondiepe meren. Helemaal in het zuiden ontmoet het zoete water van de rivier zijn zoute broertje in de Golf van Mexico (Whitewater Bay). Het natuurpark bevat naast zuidelijk Florida ook een deel van Florida Bay, en een deel van het eilandengebied dat bekend staat als Ten Thousand Islands. Bijna alles is bedekt met een immens mangrovebos. Intrigerend en ook geheimzinnig!

Dankzij het unieke ecosysteem komen in de Everglades erg veel zeldzame vogels en andere dieren voor, zoals de Amerikaanse alligator, de poema, de zwarte beer en de ‘bald eagle’. Een bijzondere plek dus. Met unieke bewoners.

Florida_Evergladecity
Everglades City: poort naar de Everglades en de Ten Thousand Islands

De westelijke toegang tot dit gebied is Everglades City. Klinkt groots, denk je. Maar in de praktijk is dit niet meer dan een verzameling verspreid staande huizen op de grens met het natuurpark. Bij het water. Wie hier komt, komt om te vissen. Of om de natuur te verkennen. Met de kano, de roeiboot, de speed- of de airboat.

Florida Everglades
Airboattours in Everglades City

Wij wilden absoluut de moeilijk doordringbare mangroves verkennen. En twijfelden: kano of airboat?

Pro’s en cons kanotocht. Enerzijds: rustig tempo, authentieke ervaring, respectvol tegenover de natuur. Anderzijds: alleen in een kano tussen de alligators? Kennis van de getijden- ouch! Kennis van het gebied -idem. Begeleide tocht: alleen indien van tevoren geboekt. Uithoudingsvermogen onder een brandende zon -kuchkuch…

Pro’s en cons airboat. Enerzijds: wow ! Opspattend water! Gids aan boord- oef! En kans om op korte tijd veel te zien- jeuj! Anderzijds: milieuvriendelijkheid?

Onze principes gedeeltelijk opzij gezet en het werd dus toch… de airboatride. En daar hebben we geen spijt van gehad!

Tocht met de airboat

Florida_Evergladescity
Airboats nabij Everglades City
Florida Everglades
Joehoe! We zijn er klaar voor. Airboatride to come!
Florida_Evergladecity
Vertrek met de airboat : zachtjes ronddobberen om de lamantijnen niet op te schrikken

Ken je dit type boot? Uit natuurdocumentaires (of de jaren-zestig-serie met dolfijn ‘Flipper’)? Met zijn platte bodem en de propeller achteraan is hij ideaal om moeraslanden te verkennen. Omdat er geen schroef onder water hangt, is hij ook veiliger voor vissen, reptielen en zoogdieren die in ondiep water verblijven. Zoals de lamantijnen. Maar … zo’n boot maakt wel een hels lawaai. Daarom zijn ze enkel toegelaten aan de rand van het natuurgebied van de Everglades.

Wij verkenden een stukje van de mangroves bij de westelijke ingang van het natuurgebied. En we hadden geluk: ondanks het feit dat er plaats was voor zes, kregen we een privé-tour met ons viertjes!

Door de mangrovebossen

Florida_Evergladecity
de Walking Trees

Mangroves zijn uitzonderlijke ecosystemen. Het zijn de enige bomen die kunnen overleven in zout water. Ze komen vaak voor in tropische gebieden op plekken die overspoeld worden door het (zoute) getij. En waar er een warme golfstroming is. Extreme levensomstandigheden dus voor een boom.

Hun nut?

– ‘broedkamer’ zijn van de oceaan, omdat tussen hun wortels koraal kan groeien en kleine vissen beschermd zijn tegen roofvissen

– fungeren als een soort filter tussen rivieren en kuststroken en algenoverwoekering voorkomen

– ervoor zorgen dat slib kan bezinken en zo kusten beschermen tegen erosie (door bijvoorbeeld stormen)

Het mangrovebos stimuleert zijn eigen uitbreiding door het dempen van de golfslag en het vasthouden van bezinksel. Indianen noemenen de mangrove: de ‘walking trees’. Poëtisch, maar mijn fantasie sloeg al wat op hol. Te veel invloed van Lord of the Rings en consoorten, denk ik :).

Mangrovebossen zijn vaak moerassig en moeilijk toegankelijk. In Florida vind je drie soorten mangroves:

-rode: groeien in de getijdenzones, meest bekend in Florida, de rode luchtwortels absorberen zuurstof en vers water en filteren het zout uit

-zwarte: eerder in het binnenland te vinden, stoten zout uit via hun bladeren

-witte: op de hogergelegen plekken, scheiden ook zout af via de bladeren.

Ik vond de bossen fascinerend! Met open mond rondgevaren! Gelukkig waren er niet veel muggen ;).

Florida_Evergladecity
het water is bruin door de stoffen die vrijkomen uit de rottende bladeren op de bodem, maar is zeer zuiver

Florida_Evergladecity

Florida_Evergladecity
Onze gids kent de mangrove op zijn duimpje – wat wil je, na vijf generaties in dit doolhof?

De tocht is een bijzondere ervaring.

We varen vaak heel traag, op plekken waar lamantijnen of andere dieren gespot zijn. We weten niet waar eerst kijken: naar de buitenissige wortels en bomen, het biezondere landschap,… Of we speuren naar visarenden in de lucht, lamantijnen en slangen onder het wateropperoppervlak, alligators en wombats op de oever, vissen tussen de wortels. Het is bukken voor overhangende takken en genieten van het opspattende water als de boot afremt. Dit soort boten heeft namelijk geen remmen, er wordt dus plots gedraaid als je wil stoppen.

Florida_Evergladecity
origineel remsysteem

We spotten een wombat die snel wegvlucht tussen de takken, en enkele alligators die met hun ogen net boven water drijven. Onze gids vertelt dat zijn familie al vijf generaties in de streek woont. Zelfs ’s nachts vindt hij zijn weg in dit doolhof van kanaaltjes en gangen die allemaal op elkaar lijken. Betoverend zijn de oplichtende ogen van de alligators op dat moment, mijmert hij. – Ik weet het toch zo niet…

Als we enkele alligators net even boven water zien drijven, stelt de gids ons gerust: een alligator zal je niet direct opeten. Hij kan je namelijk niet doorgeslikt en gekauwd krijgen. Dus geen nood: hij zal je eerst onder water trekken en verdrinken. Daarna meesleuren naar een plekje tussen de mangrovewortels. Na een tijdje begint je lichaam te rotten en ontbinden. En dan wordt het een feestmaal voor alligators. Een hele opluchting, toch?

Florida_Evergladecity
een alligator verbreekt steels de waterspiegel in de verte
Florida_Evergladecity
Wat schuilt er daar bij de oever?

Florida_Evergladecity

 

Florida Everglades
Een visarend op weg naar zijn nest.

 

Florida_Evergladecity
Tussendoor: een open plek. De stilte van de mangrove.
Airboattocht: grote wow-factor!
Florida_Evergladecity
Onvoorstelbaar mooi en raadselachtig
Florida_Evergladecity
Ook hier is Irma langs geweest – de wandelpontons zijn niet meer bruikbaar.

Op het einde van de tocht komen we terug in de bewoonde wereld. Elk huis heeft hier zijn aanlegsteiger, denk ik.

Bij het airboatticket hoort ook een ticket voor een bezoekje aan een alligatorfarm. Dat hoeft voor ons niet. Maar die babyalligator, die kan ik toch onmogelijk links laten liggen. Weer iets om over naar huis te schrijven ;).

Tot volgende week!

airboat Everglades City
Even dit snoesje knuffelen – maar wel eerst handen wassen.
Florida_Evergladescity
de villaatjes aan het water in Everglades City

 

Florida_Evergladecity
Idyllisch…

 

Florida_Evergladecity
of toch niet helemaal…Plots geen zin meer in een picknick in het groen!
Advertenties

18 gedachtes over “Met de airboat langs het grootste mangrovegebied ter wereld (Everglades, Florida)

  1. Ik zou echt voor de kano kiezen! Heel erg gaaf om zo dicht op het water naar diertjes te spotten.

    Hoe vaker ik in een mangrove kom, hoe bijzonderder ik het vind.

    Liked by 1 persoon

  2. Oh, een tochtje met een airboat, dat wil ik ook nog graag een keer doen! Lijkt me fantastisch (ken ik alleen uit films). En mangroven zijn prachtig. Elke keer weer gek genoeg. En het blijft een raar fenomeen, die luchtwortels. Wel fijn dat jullie geen last van muggen hadden. Dat is soms wel anders…

    Liked by 1 persoon

  3. Wat gaaf! Ik heb dit wel eens in films en series gezien en dat vond ik ook altijd zo tof, haha. Ik wil zeker nog een keer die kant op en dan ga ik dit zeker doen.

    Like

  4. Ja, wauw, wat mooi daar. Door een mangrove varen, daar heb ik ook altijd van gedroomd. Mijn dochter deed het in Senegal.
    Wat een heerlijkheid om alles hier op de prachtige foto’s te kunnen meemaken.
    Het enige minpunt: die enge beesten… slangen… brrr…

    Liked by 1 persoon

Altijd leuk om jouw reactie hier te lezen:

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.