Sanibel Island

Vijf dingen die me bijbleven van Sanibel Island, één van de mooiste eilanden van Florida

Sanibel Island: nooit van gehoord? Wel, voor onze Floridareis, ik ook niet. Het paradijselijk eilandje aan de zuidwestkust van Florida was een nobele onbekende. Maar het biedt echt alles wat je nodig hebt om heerlijk te relaxen. Zeker na een stresserend bezoek in Orlando bijvoorbeeld ;).  Ik zet hier de vijf opvallendste dingen op een rijtje die me zijn bijgebleven na onze kennismaking met dit tropische vakantieplekje.

Een paar cijfers nog: Sanibel Island is een halvemaanvormige eiland met een oppervlakte van 86 km², een lengte van ong. 19 km en een hoogte van … 1m boven de zeespiegel. Er wonen 6.000 mensen. Het is er in de winter gemiddeld 16 graden en in de zomer circa 32 graden. Huizen mogen er niet hoger zijn dan de palmbomen. Tweederde van het eiland is beschermd natuurgebied. En dat heeft zo zijn gevolgen.

1.Beperkte infrastructuur (wegen/hotels/verlichting)

Wij kwamen er ’s nachts aan en hadden de grootste moeite om ons in het donker te oriënteren. Laat staan het hotel te vinden. Straatnamen: zo goed als onbestaande. Wegverlichting: niet aanwezig. Toch wel een tijdje rondgesjokt alvorens we tussen bomen en struikgewas het smalle asfaltbaantje naar het hotel ontdekten.

De volgende ochtend zagen we pas op welke heerlijke plek we terechtgekomen waren.

We verbleven hier maar even, maar omdat er eerder weinig (maar wel mooie) overnachtingsmogelijkheden zijn, was dit toch goed voelbaar in onze portemonnee! De wet van vraag en aanbod….

Sanibel Island

Sanibel Island
weelderige tropische planten bij het hotel
Sanibel Island
Hier willen we wel een balletje gooien!

 

Sanibel Island
Ik ken slechtere plekjes…

Eén brug, één hoofdweg, …één avondspits

Er is één brug die Sanibel met het vasteland verbindt. En één 19km lange baan die over Sanibel naar het kleinere broertje, Captiva, loopt… Te mijden dus ’s avonds rond 17u, als bezoekers of inwoners het eiland willen verlaten, want dan is het bumperrijden. Niet echt natuur-vriendelijk. Op andere momenten biedt de brug echter ronduit prachtige vergezichten. Vrede en rust overal om je heen. Onvergetelijk!

Sanibel Island
Droomvergezichten bij valavond
Sanibel Island
een klein voorsmaakje voor de Overseas Highway

 

Sanibel Island
Helemaal zen

Fietsparadijs

Sanibel is ideaal om te fietsen. Hiervoor is er wèl voldoende infrastructuur voorzien! Je fietst vaak langs aparte asfaltpaadjes – wel bloedheet op de middag. Maar evengoed moet je soms langs de hoofdweg rijden of over stoffig schelpengruis vooruit trachten te komen.  De fietsen hebben er vaak extra-dikke banden. Omdat het eiland zo plat is als een pannenkoek, zijn hellingen onbestaande. Heerlijk!

Sanibel Island
Leuke paadjes tussen het groen

Sanibel Island

Sanibel Island

2.Dieren vlakbij mensen

Als je het eiland oprijdt, is het onmiddellijk duidelijk dat Sanibel natuurgebied is: het J.N. Ding Darling National Wildlife reservaat alleen al neemt met z’n 2430 ha een heel stuk van het eiland in. Het vormt een ondoordringbare muur van weelderig groeiende bomen en struiken.

En waar je ook bent: dieren en mensen leven op dit eiland vlak naast elkaar.

Dit houdt ook in dat de trage weggebruiker op de eerste plaats komt. Er zijn superhoge boetes voor wie geen voorrang verleent aan fietsers, voetgangers of …

Sanibel Island
Even checken of er iets gevist wordt…

Sanibel Island

Sanibel Island
Samen pootjebaden.
Sanibel Island
of naast foeragerende jonge pelikanen zwemmen …
Sanibel Island
Alle macht aan de zwakke weggebruiker

 

Sanibel Island
voorrang voor traag verkeer
Sanibel Island
Een nest van een visarend langs de weg – visarenden komen elk jaar naar hetzelfde nest terug.
Sanibel Island
In de tuin van ons hotel… ook dit is verblijven in een natuurgebied!

3.Witte stranden, knalblauwe zee en de ‘Sanibel Stoop’

Parelwitte stranden bezaaid met prachtige schelpen en de azuurblauwe zee vormen de belangrijkste trekpleister van Sanibel. De voorovergebogen houding van schelpenzoekende bezoekers is zo typisch dat er hier zelfs van de ‘Sanibel Stoop’ wordt gesproken! 🙂

Sanibel Island
op weg naar Lighthouse Beach
Sanibel Island
droomstranden
Sanibel Island
bijzondere schelpen in alle maten en kleuren

4.Luxe en privileges

Wat me ook bijblijft, zijn de luxe-villa’s die hier verscholen staan tussen het groen. Deze uitzonderlijke plek wordt vooral opgezocht door rijke (en vaak blanke) Amerikanen. Dat maakt het plaatje direct wat minder idyllisch. Je wordt hier onmiddellijk geconfronteerd met de sociale verschillen.

Sanibel Island
American dream?

Sanibel Island

Sanibel Island
hutje aan de zee

5. Ultiem relaxen

Dit is het woord dat het best weergeeft waarvoor Sanibel Island staat. Door het uitbundige tropische groen, het beperkte verkeer, de met planten en bloemen omzoomde woningen, het eindeloos blauw van de Golf van Mexico en de zalige zandstranden is dit een heel fijne plek om een paar dagen uit te rusten en te ontspannen. Dolce far niente en de blik op oneindig. En af en toe eens een kilometertje fietsen, wat kanovaren of een ‘Sanibel Stoop’-ke … Kan deugd doen :)!

Sanibel IslandSanibel Island

Sanibel Island

Sanibel Island

N.B. Meer over Sanibel Island

Advertenties

6 gedachtes over “Vijf dingen die me bijbleven van Sanibel Island, één van de mooiste eilanden van Florida

Altijd leuk om jouw reactie hier te lezen:

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.